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MT. RAINIER

 

 

 

 

Lo Stato di Washington ospita tre importanti parchi nazionali. Questo, di 979 chilometri quadrati, fu istituito nel 1899 per la salvaguardia di un vulcano spento da 2000 anni e ricoperto da grandi ghiacciai, il monte Rainier, una delle cinque montagne pi¨ alte degli USA (4392 metri). Gli altri due parchi, il North Cascades e l'01ympic, presentano le medesime caratteristiche e sono collegati da vari sentieri ad alta quota. Il Mount Rainier N.P Ŕ raggiungibile da Seattle (153 chýlometri) e da Tacorna (105 chýlonýctn); Ŕ accessibile da cinque entrate: Nisqually a sud ovest, Carbon River a nord est, Ohanapecosh a sud est, Chinook Pass sul crinale delle Cascades Range a est, White River lungo l'autostrada źMather Mernorial╗. All'interno del parco, i quattro visitor center (Longmire, Paradise, Ohanapecosh, Sunrse) sono molto attivi e vicini a buone strutture ricettive, ma l'abbondanza dell'innevamento durante l'inverno rende la maggior parte dei centri inaccessibili e impraticabili le strade. La stagione migliore per una visita Ŕ l'estate (luglio ľ settembre), ma ci si deve sempre aspettare freddo, pioggia e nebbia, e spesso la montagna resta invisibile tra le nuvole. Il monte Rainier, uno dei sette vulcani della catena delle Cascades, Ŕ grandioso e si eleva imponente sui paesaggio circostante: dalla sua sommitÓ scendono ben 41 ghiacciai e campi di neve . Le eruzioni che hanno contribuito a formarla iniziarono un milione di anni fa e 10.000 anni fa la catena di vulcani era ormai consolidata. Oggi Ŕ un osservatorio privilegiato della formazione dei ghiacciai, del loro movimento e dell'effetto erosivo che essi producono sulle rocce. Ai piedi della montagna ci sono le morene e tutt'attorno splendido, foreste di pini, abeti, cedri giganteschi. Laghi, cascate, torrenti e prati coloriti completano il paesaggio popolato da uccelli, capre di montagna, alci, cervi, gatti selvatici, orsetti lavatori e marmotte.

 

Le visite e le attivitÓ

Una strada di montagna di 31 chilometri, molto sinuosa, attraversa il parco da Nisqually ai ghiacciai Nisqually e Paradise, per scendere poi verso sud est e risalire verso nord fino a incontrare l'autostrada Mather Memorial. Famoso Ŕ il Wonderland Trail, sentiero di 145 chilometri che fa il giro alla base del monte Rainier. Molti altri sentieri pi¨ o meno facili percorrono tutto il parco.


 

 

 

 

 

 Spunti tratti da: "USA-CANADA" Guida Francorosso

Marta Miuzzo Roberto Cattani Livingston &Co.


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